Inspiration

Le Logis: Έζησα 3 μέρες στο «Σπίτι” της Grey Goose

Ιούνιος 15, 2017

Πόσοι ονειρεμένοι προορισμοί μπορούν να χωρέσουν σε ένα και μόνο ταξίδι; Στην πρόσκληση της Grey Goose που έφτασε στο mail μου σχεδόν ένα μήνα πριν, μέτρησα 3 από αυτούς που έχω στην wish list μου: Bordeaux, Cognac, Le Logis – αλλά και έναν ζωντανό θρύλο, τον François Thibault, τον άνθρωπο που άλλαξε για πάντα τον χάρτη των spirits υπογράφοντας την Grey Goose, την πρώτη 100% Γαλλική Super Premium βότκα.

Όσα διάβαζα τόσο καιρό στα βιβλία και στο internet για το Le Logis, είχα την ευκαιρία να τα δω, να τα γευτώ, να τα ζήσω – και ήταν μαγικά.

Εκείνο το βράδυ έμεινα ξάγρυπνη από τον ενθουσιασμό μου. Αυτό με βόλεψε μια χαρά, μια που το ραντεβού στο αεροδρόμιο με την υπόλοιπη εκλεκτή παρέα δημοσιογράφων και influencers ήταν στις 4 τα ξημερώματα! Η ανυπομονησία μου έκανε το χρόνο να περνάει βασανιστικά αργά μέχρι να φτάσουμε στο μικροσκοπικό αεροδρόμιο του Bordeaux (την είσοδό του στολίζουν αμπέλια και τριαντάφυλλα (!!) ένας συνδυασμός καθόλου τυχαίος όπως μας εξήγησε αργότερα ο François Thibault), όπου δύο βαν μας περίμεναν για να μας μεταφέρουν στο Congac για lunch στο μονάστερο La Ribaudière.

Le Logis

Η λίμνη στα πόδια του μονάστερου εστιατορίου La Ribaudière (© Iliada Klangou)

Το τραπέζι μας ήταν στρωμένο στον εξωτερικό χώρο του εστιατορίου, με το γκαζόν να απλώνεται καταπράσινο χαλί μέχρι τη γαλήνια λίμνη με τους κύκνους – νομίζω πως όλοι κρατήσαμε την ανάσα μας για μερικά δευτερόλεπτα μπροστά σε αυτή την ομορφιά και την κρυστάλλινη ησυχία.

La Ribaudière

Το εκπληκτικό ψωμί του La Ribaudière – highlight του γεύματός μας (© Iliada Klangou)

Τι δεν θα ξεχάσω ποτέ από το γεύμα σε αυτό το μονάστερο εστιατόριο; Τη γεύση του ζεστού ψωμιού που έφτασε μπροστά μας σε μικρά καρβελάκια κομμένα στα τέσσερα – θα μπορούσα να ζω με αυτό και μόνο! Την επόμενη μέρα, στην Boulangerie Bleue στο Le Logis, όπου κάναμε ένα hands-on μάθημα αρτοποιίας, θα καταλάβαινα γιατί αυτό το ψωμί δεν γίνεται να μοιάζει με κανένα άλλο στον κόσμο.

Οι πρώτες χοντρές ψιχάλες που άρχισαν να πέφτουν ζωηρά, μας (ξε)σήκωσαν για να συνεχίσουμε προς τον τελικό προορισμό μας.

Le Logis

Άφιξη στο Le Logis (photo: Courtesy of Grey Goose)

Le Logis: Επιστροφή στο μέλλον 

Στην καρδιά του Cognac, διάσημου σε όλο τον κόσμο για τα εκλεκτά κρασιά και spirits του, εκεί όπου γεννήθηκε και μεγάλωσε οFrançois Thibault, στέκεται απομονωμένος και επιβλητικός ένας πύργος του 17ου αιώνα. Αυτό το οίκημα όπου κάποτε κατοικούσαν οι λόρδοι της περιοχής, αγοράστηκε από την Grey Goose το 2012 προς τιμήν του δημιουργού της, ανακαινίστηκε από αριστοτέχνες του είδους ώστε να κρατήσει απόλυτα τον ιδιαίτερο χαρακτήρα και την αύρα του, και εγένετο… Le Logis!

Le Logis

Η είσοδος στο σπίτι της Grey Goose (© Iliada Klangou)

Τον Αύγουστο του 2014, το Σπίτι της Grey Goose άνοιξε την πύλη του και έκτοτε προσκαλεί και υποδέχεται πολύ επιλεκτικά τους επισκέπτες του – και αυτό κάνει την επίσκεψή μου εκεί ακόμα πιο πολύτιμη εμπειρία.

Le Logis

Η τραπεζαρία του Le Logis (photo: courtesy of Grey Goose)

Με αμπελώνες να το αγκαλιάζουν γύρω γύρω, το Le Logis έχει δεκατέσσερα δωμάτια με κομψή διακόσμηση που αποπνέει φινέτσα, ένα υπέροχο σαλόνι με πρωταγωνιστή το ξύλο, τραπεζαρία που λούζεται στο φως, μια κουζίνα που θυμίζει σπίτια της γαλλικής εξοχής με λογής λογής σπιτικές μαρμελάδες, βότανα σε βαζάκια, και πολλά βιβλία μαγειρικής να στολίζουν τις γωνιές της, θερμοκήπιο όπου καλλιεργούνται σχεδόν όλα τα βότανα που χρησιμοποιούνται στην κουζίνα του, εξωτερική πισίνα με BBQ και cocktail bar που απολαύσαμε για λίγο, μια που η βροχή μάς έσπρωξε γρήγορα στο εσωτερικό του chateau.

Le Logis

Η πισίνα που δεν χαρήκαμε, μια που ο καιρός είχε άλλα, βαριά πλάνα (© Iliada Klangou)

 

Le Logis

Ένα από τα δεκατέσσερα υπέροχα δωμάτια του Le Logis (photo: courtesy of Grey Goose)

 

Τετ-α-τετ με τον François Thibault 

Le Logis

Εμπειρία το πρωινό από τα χέρια της chef/οικοδέσποινας Nadia Melot (© Iliada Klangou)

Το σπίτι μοσχοβολούσε petit-déjeuner – αληθινό γαλλικό κρουασάν, ζεστό καφέ και φρεσκοστυμμένα πορτοκάλια- όταν μπήκε στο σαλόνι του Le Logis με γρήγορα βήματα και ένα μεγάλο χαμόγελο ο κύριος Thibault. Ο άνθρωπος που δημιούργησε την πρώτη γαλλική Super Premium βότκα στον κόσμο, ο μοναδικός Maître de Chai της Grey Goose, ήταν τόσο προσιτός, όπως κάθε ουσιαστικά σπουδαίος άνθρωπος!

Francois Thibault

Ο François Thibault (© Iliada Klangou)

Μας γνώρισε έναν έναν, και γρήγορα, προσπαθώντας να κερδίσουμε όσο χρόνο μπορούσαμε πριν αρχίσει να ρίχνει καρέκλες, ξεκινήσαμε την ξενάγησή μας πρώτα έξω από το chateau στα αμπέλια και μετά στα ενδότερα, στους χώρους που δημιουργήθηκαν για να αφηγούνται διαφορετικά κομμάτια της ιστορίας της Grey Goose.

Le Logis

Ο Άρης Καβατζίκης (© Iliada Klangou)

Η λέξη-κλειδί όσο περπατούσαμε παράλληλα στα αμπέλια της περιοχής, κάτω από τις μπλε ομπρέλες του Le Logis, ήταν το terroir: μας εξήγησε τη σημασία του terroir, του υπεδάφους και του κλίματος δηλαδή, και πώς αυτό επηρεάζει καθοριστικά την ποιότητα και τον χαρακτήρα των σταφυλιών και των σιτηρών.

Τζόση Βιτζηλαίου

Η υπεύθυνη Δημοσίων Σχέσεων της εταιρείας Άμβυξ, Τζόση Βιτζηλαίου (© Iliada Klangou)

ΟFrançois Thibault κατάγεται από οικογένεια οινοπαραγωγών του Cognac, και όλη του τη ζωή ασχολείται με το κρασί και τα spirits. Αφού σπούδασε οινολογία στην Βουργουνδία και μετά στο Πανεπιστήμιο του Bordeaux, πέρασε για λίγο από ένα οινοποιείο και γρήγορα αποφάσισε πως θέλει να αφοσιωθεί στα signature προϊόντα της περιοχής: το Cognac και το Pineau de Charentes.

Le Logis

Ο François Thibault μας πρόσφερε από ένα δροσερό πρωινό τριαντάφυλλο και μας εξήγησε πως οι τριανταφυλλιές κοντά στα αμπέλια έχουν τον ρόλο να προειδοποιούν τους αμπελουργούς για τυχόν ασθένειες, καθώς ευαίσθητες όπως είναι, αρρωσταίνουν πρώτες (© Iliada Klangou)

Πέρασε επτά χρόνια δίπλα στον τότε Maître de Chai (Cellar Master), εξελίσσοντας τις γνώσεις, την τέχνη και την τεχνική του στο Cognac. Το 1992 το όνειρό του, για το οποίο εργάστηκε σκληρά, έγινε πραγματικότητα: ο μέντοράς του τον ανέδειξε ως τον επόμενο Maître de Chai, ένας «βαρύς” τίτλος, επιφορτισμένος με την ευθύνη να διασφαλίζει την ποιότητα σε κάθε ένα στάδιο παραγωγής του Cognac – επί 25 χρόνια ο François Thibault κράτησε τον πήχυ ψηλά δικαιώνοντας τον μέντορά του για την επιλογή του και χτίζοντας τη φήμη του ως καλύτερου Maître de Chai στην περιοχή του Cognac.

Le Logis

Η Events Manager της εταρείας Άμβυξ, Μίκα Χούντα (© Iliada Klangou)

Όταν πλέον ήταν πολύ δύσκολο να στεκόμαστε κάτω από τη βροχή, επιστρέψαμε στο chateau. Μπαίνοντας στο Experiencial Cellar και βλέποντας έτοιμα τα ποτήρια γευσιγνωσίας δεν μπορούσα να μη σκέφτομαι «πόσο τυχερή είμαι!”.

Le Logis

Το Experiencial Cellar στο Le Logis όπου δοκιμάσαμε Cognac διαφορετικών ηλικιών (photo: courtesy of Grey Goose)

 

Σε λίγο θα κάναμε tasting με τον καλύτερο Maître de Chai του Cognac – αν αυτό δεν είναι once in a lifetime εμπειρία για έναν spirits lover, τότε τι;

Francois Thibault

(© Iliada Klangou)

ΟFrançois Thibault μας μίλησε ακόμα πιο αναλυτικά για την περιοχή και όσα την κάνουν μοναδική στον κόσμο, μας εξήγησε τη διαδικασία παραγωγής του Cognac και πώς εξελίσσεται καθώς παλαιώνει- πράγμα που αποτυπώθηκε και στον ουρανίσκο μου καθώς δοκιμάσαμε ένα νεαρό Cognac, ένα 5ετίας και ένα 10 ετών.

Francois Thibault

(© Iliada Klangou)

 

Όταν η Grey Goose άνοιξε τα φτερά της

Το πέρασμα στο επόμενο δωμάτιο ήταν ταυτόχρονα και το πέρασμα στο επόμενο μεγάλο κεφάλαιο της ζωής του François Thibault: τη δημιουργία της Grey Goose.

Le Logis

Το tasting room της Grey Goose (photo: courtesy of Grey Goose)

Το 1996, ο Sidney Frank, ένας δαιμόνιος αμερικανός επιχειρηματίας στο χώρο του ποτού, με το μεγάλο ταλέντο να διαβλέπει την επιτυχία, είχε μια ιδέα: να δημιουργήσει την μοναδική Γαλλική Super Premium βότκα στον κόσμο. Έχοντας ήδη συνεργαστεί με τον Thibault, του εκμυστηρεύτηκε την ιδέα του και του πρότεινε να αναλάβει το project. Άνθρωπος δημιουργικός, λάτρης της επιστήμης των αισθήσεων και εξαιρετικός γνώστης των προϊόντων της περιοχής, ο François Thibault δέχτηκε την πρό(σ)κληση. Αυτό ήταν το κομβικό σημείο όπου η καριέρα του άλλαξε πορεία: με την Grey Goose ανακάτεψε την τράπουλα και έβγαλε από το μανίκι του έναν άσσο, άλλαξε εντελώς το παιχνίδι στην κατηγορία «βότκα”, πρόσφερε μια εντελώς καινούρια εμπειρία στους λάτρεις της και μάλιστα Super Premium.

«Ο κόσμος του Cognac έγινε έξαλλος όταν έμαθε πως ήθελα να φτιάξω μια βότκα. Το θεώρησαν προδοσία”, μας είπε και θυμάμαι μια χαρακτηριστική ατάκα από μια συνέντευξή του: «Αν δεν πιστεύεις πως κάτι είναι αδύνατον να γίνει, τότε μπορείς να το κάνεις”.

Έτσι αποφάσισε να μην ασχοληθεί καθόλου με τα «κλασικά” συστατικά της βότκας και να αναζητήσει την πρώτη ύλη του αλλού – πάντα, όμως, εντός γαλλικού εδάφους. «Η Grey Goose ήταν η πρώτη βότκα που «χτίστηκε” από το έδαφος προς τα πάνω, με τέτοιον τρόπο ώστε να εκφράσει την ουσιαστική γεύση και τον χαρακτήρα των συστατικών της, όχι να την αφαιρέσει – όπως συνηθιζότανε μέχρι τότε. Για αυτό και δεν μοιάζει με καμία άλλη στον κόσμο”, μας εξηγεί.

Le Logis

Το εξαιρετικής ποιότητας χειμωνιάτικο σιτάρι από το Picardie (βασικό συστατικό της Grey Goose) αλέθεται σε συγκεκριμένο μέγεθος για να απελευθερώσει όλα του τα αρώματα κατά την απόσταξη  (© Iliada Klangou)

Αφού προσπέρασε το σταφύλι ως επιλογή, κατέληξε πως η πρώτη ύλη του θα ήταν το σιτάρι και στη συνέχεια αναζήτησε το καλύτερο σιτάρι που θα μπορούσε να του δώσει το premium αποτέλεσμα που είχε φανταστεί. Το βρήκε στο Picardie στη Βόρεια Γαλλία: το μαλακό χειμωνιάτικο σιτάρι της ανώτερης κατηγορίας Ble Panifiable Supérieur, με το οποίο και μόνο φτιάχνονται τα διάσημα γαλλικά παραδοσιακά ψωμιά και ζύμες («δουλέψαμε” με αυτή την πρώτη ύλη αργότερα, στο μάθημα ψωμιού που κάναμε με την chef/οικοδέσποινα του Le Logis, Nadia Melot). «Επέλεξα αυτό το σιτάρι για την Grey Goose γιατί βγάζει μια γενναιόδωρη αλλά ταυτόχρονα φινετσάτη γεύση, μια γεύση που δεν είχα ξαναδοκιμάσει σε άλλα spirits μέχρι τότε” μας εξήγησε. Και για να είναι βέβαιος πως η ποιότητά του θα παραμένει σταθερά υψηλή, συνεργάζεται μόνο με συγκεκριμένους παραγωγούς που έχει επιλέξει ο ίδιος.

Iliada Klangou

Spirit-ual στιγμές στο experiencial cellar της Grey Goose (με μαλλί εκτός ελέγχου από την υγρασία) photo: Nicholas Mastoras

 

Άριστος γνώστης των τεχνικών απόσταξης και εμμονικός με την τελειότητα, ο Thibault έφτιαξε τη δική του, custom made διαδικασία επεξεργασίας/άλεσης και απόσταξης των σιτηρών, για να επιτύχει το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Ακόμα και το νερό που χρησιμοποιεί είναι ειδικά επιλεγμένο: προέρχεται από ένα αποκλειστικό πηγάδι στην περιοχή Gensac-La-Pallue του Cognac, όπου το νερό φιλτράρεται φυσικά μέσα από το ασβεστολιθικό έδαφος ώστε να έχει ουδέτερη γεύση και να μην δημιουργεί ούτε ελάχιστη παρεμβολή στον χαρακτήρα του αποστάγματος των σιτηρών.

Αυτή η διαδικασία έχει παραμείνει σταθερή από την πρώτη μέρα μέχρι σήμερα και ο Thibault ως Maître de Chai της Grey Goose δοκιμάζει ο ίδιος προσωπικά κάθε παρτίδα, καθημερινά (η οποία έχει ήδη περάσει περισσότερους από 550 ελέγχους ποιότητας!). «Έχω δουλέψει σκληρά για να δημιουργήσω ένα spirit εξαιρετικής ποιότητας και χαρακτήρα”, δήλωσε πριν λίγο καιρό στο Vanity Fair. «Είναι η καλύτερη βότκα του κόσμου γιατί φτιάχνεται όπως καμία άλλη και είναι μοναδικά απαλή μέσα σε ένα dry martini και σε άλλα cocktails”, συμπλήρωσε.

 

Grey Goose: το tasting

Grey Goose

(© Iliada Klangou)

 

Μπροστά μας έχουμε έναν δίσκο με 6 ποτήρια γευσιγνωσίας και μερικές φέτες γαλλικού ψωμιού. Ήρθε η ώρα για το tasting της Grey Goose, με την καθοδήγηση του ίδιου του δημιουργού της! Ξεκινάμε από την original: κλείνω τα μάτια και προσπαθώ να αναγνωρίσω τις αδιόρατες λουλουδάτες νότες της- δεν είναι εύκολο, όμως είναι εκεί. Παίρνω μια γουλιά και τη στροβιλίζω στο στόμα μου: έχει ένταση σίγουρα, όμως είναι δουλεμένη με τόση μαεστρία που δεν σοκάρει τον ουρανίσκο αλλά τον χαϊδεύει στρογγυλεμένα, φινετσάτα, αφήνοντας μια νύξη αμυγδάλου στο τέλος. Ναι, αυτή η βότκα δεν μοιάζει με καμία άλλη.

Συνεχίζουμε με τις αρωματικές εκδοχές της: «Δεν υπάρχει κανένα συνθετικό άρωμα – επιλέγουμε τις πιο αρωματικές, νόστιμες ποικιλίες και τα φρούτα περνάνε από εκχύλιση για να πάρουμε την ουσία των αρωμάτων τους” μας εξηγεί ο FrançoisThibault.

grey goose

Ο François Thibault μας εξηγεί όλα τα στάδια παρασκευής της super premium γαλλικής βότκας Grey Goose

Η Grey Goose La Poire, η πιο αγαπημένη μου από τις αρωματικές, αντανακλά την τραγανή φρεσκάδα ενός αχλαδιού από το Anjou, η Le Citron (η πιο δημοφιλής από ό,τι μας είπε) τον λαμπερό χαρακτήρα ενός εκλεκτού λεμονιού από το Menton, η L’Orange είναι η μόνη από τις αρωματικές όπου ο πρωταγωνιστής δεν είναι γαλλικής καταγωγής αλλά έρχεται από την Φλόριντα, η Le Melon ξεχειλίζει από το ζουμερό άρωμα ενός πεπονιού από το Cavaillon ενώ για την Cherry Noir ο Thibault επέλεξε τα καλύτερα, ώριμα μαύρα κεράσια από την νοτιοδυτική Γαλλία.

Grey Goose Ducasse

Η συνεργασία Thibault – Ducasse δεν θα μπορούσε παρά να καταλήξει σε μια βότκα γαστρονομική

Στο επόμενο ποτήρι η ετικέτα έγραφε «Grey Goose Interpreted by Ducasse”. Κάνω γρήγορα τον υπολογισμό στο μυαλό μου: ο καλύτερος Cellar Master συνεργάζεται με έναν από τους κορυφαίους chef στον κόσμο, τον αστεράτο Alain Ducasse – WOW! Δοκιμάζω καθώς ο François Thibault μάς εξηγεί ότι αυτή είναι μια βότκα «γαστρονομική”. Εδώ το γαλλικό σιτάρι έχει προηγουμένως καβουρδιστεί σε τρία στάδια και έτσι ξετυλίγεται ένα νέο γαϊτανάκι πολύπλοκων αρωμάτων από ντελικάτο μπριος και φρέσκο ψωμί αλλά και καβουρδισμένο αμύγδαλο, καφές, και σοκολάτα.

Επόμενη στο ποτήρι μας, η Grey Goose VX – όπου VX σημαίνει Vodka Exceptionnelle. Εδώ, ο François Thibault που λατρεύει να πειραματίζεται, ρίχνει μια ματιά στο προηγούμενο κεφάλαιο της ζωής του και μπλεντάρει με μοναδική μαεστρία την καλύτερη βότκα του κόσμου με μια ιδέα εκλεκτού Cognac και το αποτέλεσμα είναι συγκλονιστικό, μια ultra premium έκφραση της Grey Goose. «Στην Grey Goose VX, θέλησα να αιχμαλωτίσω τις αρωματικές νότες ενός πολύτιμου Cognac, να ενσωματώσω τα ντελικάτα αρώματα του δαμάσκηνου, του βερίκοκου και τις απαλές νότες του άγριου μελιού στον μοναδικό χαρακτήρα της Grey Goose” εξηγεί ο δημιουργός της.

Εδώ το tasting ολοκληρώνεται «ή μήπως όχι;” μας ρωτάει αινιγματικά ο François Thibault και μας δείχνει το δρόμο πίσω προς το Experiencial Cellar.

 

Fly beyond and beyond…

Le Logis

Τα στημένα ποτήρια γευσιγνωσίας, αυτή τη φορά με ελιξίρια κάθε άλλο παρά διάφανα, θα μας οδηγούσαν στην αποκάλυψη μιας μεγάλης είδησης: το καινούριο πείραμα του Thibault είναι να δει πώς εξελίσσεται η βότκα στο χρόνο, με άλλα λόγια οραματίζεται την επόμενη Grey Goose… παλαιωμένη και από ό,τι φαίνεται είναι κοντά στο στόχο του!

Le Logis

Ο Francois Thibault μεταγγίζει στα ποτήρια μας την παλαιωμένη Grey Goose (βρίσκεται ακόμα σε πειραματικό στάδιο, δεν κυκλοφορεί στην αγορά)

Σε αυτόν τον επόμενο προορισμό του, ο αεικίνητος Maître de Chai μάς έκανε συνταξιδιώτες, προσφέροντάς μας ένα σπάνιο δώρο: μας χάρισε από μία συλλεκτική φιάλη παλαιωμένης Grey Goose (δεν κυκλοφορεί στην αγορά) υπογεγραμμένης από τον ίδιο.

Grey Goose

Ως εξαίσιος οικοδεσπότης, χάρισε στον κάθε έναν μας από ένα συλλεκτικό μπουκάλι παλαιωμένης Grey Goose

Αυτή ήταν για μένα μία από τις πιο τρυφερές στιγμές που έζησα στο Le Logis.

Iliada Klangou

 

*Stay tuned: στο επόμενο ποστ έρχονται όλα τα γαστρονομικά/γευσιγνωστικά highlights από το Le Logis!

Σε αυτό το μαγικό ταξίδι άφηνα από τα χέρια μου την αγαπημένη μου Canon EOS750/powered by Kotsovolos, μόνο όταν έπρεπε να πιάσω ένα γευσιγνωστικό ποτήρι της Grey Goose 😀 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply